AOL придобива онлайн изданието “Хъфингтън пост“ за 315 млн. долара

в. Дневник, Компании & Финанси | Юлиян АРНАУДОВ, Зорница СТОИЛОВА | 08.02.2011
 
Интернет компанията ще създаде силна медийна група
 

Късно вечерта в неделя интернет компанията AOL обяви, че ще придобие онлайн изданието "Хъфингтън пост“ в сделка за 315 млн. долара. Тя ще обедини два интернет гиганта по нетрадиционен начин, коментира "Ню Йорк таймс“. AOL ще плати 300 млн. долара кеш, а останалите в акции, като се очаква сделката да бъде приключена в края на това или началото на следващото тримесечие. Сделката ще помогне на AOL да продължи разширяването на бизнеса си в медийната сфера, след като компанията придоби технологичния блог TechCrunch за 25 млн. долара през миналата година, а освен това притежава и Engadget.
По силата на обединението съоснователката и главен редактор на "Хъфингтън пост“ Ариана Хъфингтън ще получи контрола над всички новинарски и медийни сайтове, които са собственост на портала. Сред тях освен технологичните блогове са и други медийни компании като Moviefone и MapQuest. Това ще стане чрез новосъздадената медийна група "Хъфингтън пост медия груп“. Свързването между двете дружества ще доведе до увеличение на продажбите на "Хъфингтън пост“, докато AOL ще се превърне в сериозен играч в интернет медийното пространство. Според AOL комбинираните усилия на двете фирми ще създадат база от 117 млн. уникални посетители месечно от САЩ и 270 млн. от целия свят.
Основаният през 2005 г. "Хъфингтън пост“ се разрасна до един от най-посещаваните сайтове в САЩ, като в момента претендира за 25 млн. посетители месечно. Той генерира приходи от 31 млн. долара през изминалата година и очаква през тази те да нараснат до 60 млн. долара, заяви Кенет Лерър, вторият съосновател на компанията. За разлика от AOL "Хъфингтън пост“ не е публично дружество и не обявява официално своите разходи. То се оценява на около 350 млн. долара, ако приходите му през 2011 г. достигнат 60 млн. долара, пише "Венити феър“. Продажбата е добре дошла и за инвеститорите, и за акционерите на "Хъфингтън пост“, които ще приберат своята печалба по-рано, отколкото ако чакат компанията да се разрасне достатъчно, за да направи дебют на борсата. Едно от големите предимства на сайта е създаването на силно онлайн общество от читатели, което наброява десетки милиони души. Те могат да коментират материалите, публикувани в "Хъфингтън пост“, и да ги споделят в социалните мрежи. Това е и една от причините онлайн изданието да привлече доста читатели. Сайтът обаче търпи критика, че голяма част от материалите не са авторски и се използват доста чужди източници, вместо да се разчита на собствени. Напоследък обаче компанията нае на работа репортери с опит в издания като "Ню Йорк таймс“, "Нюзуик“ и други традиционни медии, за да подобри качеството на материалите си. Докато сайтът отчита растеж и в момента разполага с над 200 служители, то AOL свива дейността си. През миналата година компанията съкрати 2500 работни места, което е приблизително една трета от целия й персонал. Въпреки че последните финансови резултати надминаха очакванията на Уолстрийт, приходите за четвъртото тримесечие спаднаха с 26% на годишна база поради факта, че намаляват интернет абонатите, които използват модем за връзка. Приходите от реклама, към които компанията се преориентира за основен бизнес, също търпят понижение от 29% през четвъртото тримесечие на 2010 г. спрямо същия период на предходната година. "Придобиването на "Хъфингтън пост“ ще създаде американска медийна компания от ново поколение с глобален обхват“, се казва в официалното съобщение на Тим Армстронг, председател и главен изпълнителен директор на AOL. "В случая става въпрос за смела инвестиция, която съвпада с нашата стратегия за развитие“, заяви Армстронг. "Мисля, че сме в ситуация, в която 1+1=11.“ "Когато Кени Лерър и аз основахме "Хъфингтън пост“ през май 2005 г., имахме големи надежди. Но дори ние трудно бихме предвидили, че след по-малко от 6 години ще можем да обявим сделка, която ще ни позволи да реализираме възгледите си със скоростта на светлината. Все още се движим в същата посока, със същите хора и със същите цели, но сега ще го правим много, много по-бързо“, коментира Ариана Хъфингтън. Предаването на такава власт на Ариана Хъфингтън и превръщането й в публично лице на компанията може да коства на AOL имиджа й на политически неутрална компания. Тя е популярен критик на консервативно мислещите мениджъри и политици. Хъфингтън прави опит и да влезе в политиката, като неуспешно се кандидатира за сенатор на щата Калифорния през 2003 г. Според нея политическата й дейност няма да се отрази на това как ще управлява бизнеса, свързан с "Хъфингтън пост медия груп“.
Някои информационни сайтове на AOL като "Политикс дейли“ и "Дейли файненс“ най-вероятно ще изчезнат след завършването на сделката и повечето хора, които работят в тях, се очаква да станат автори в "Хъфингтън пост“.

Ефекти от придобиването
• Сделката е за 315 млн. долара, от които 300 млн. долара кеш, другите в акции.
• Ще бъде създадена медийна група "Хъфингтън пост медия груп“, която ще отговаря за целия новинарски и информационен бизнес на AOL.
• "Хъфингтън пост медия груп“ ще бъде управлявана от съоснователката и главен редактор на интернет изданието Ариана Хъфингтън.
• Очаква се новата медийна група да генерира над 117 млн. уникални посещения месечно от САЩ и 270 млн. от целия свят.

Кого купува
The Huf ngton Post тръгва през май 2005 г. като електронно издание с минимален бюджет и екип. Основан e от Ариана Хъфингтън, имигрант с гръцки корени, която впоследствие се превръща в един от най-смелите критици на консервативно мислещите медийни мениджъри. Тя събира над 250 от "най-креативните умове в страната“ по собствените й думи с концепция за групов блог, който да покрива най-разнообразни теми от политика през развлечение до спорт и религия. Сред пишещите тогава са бившият автор на речите на Буш Дейвид Фрум, актрисата Даян Кийтън и адвокатът Върнън Джордан-младши За кратко време сайтът придобива огромно влияние и се превръща в символ на появата на гражданската журналистика и активното участие на обикновените хора в правенето на новини.
2006
През ноември 2006 г. The Huf ngton
Post променя курса си и от влиятелен блог все повече придобива облика на медия от нов тип. Започва да отразява Конгреса и се включва активно в президентската кампания през 2008 г. Сайтът дори наема Мелинда Хененгберг, журналист с дългогодишна практика в печатните медии, за свой политически редактор. По това време сайтът има около 2.3 млн. уникални посетители на месец и е един от най-популярните блогове в страната.
2008
До февруари 2008 The Huf ngton Post привлича по 3.7 млн. уникални посетители според Nielsen Online, за първи път успявайки да надвие The Drudge Report, консервативния еквивалент на Huf Po. По същото време започват да валят и обвинения към сайта за това, че агрегира новини от други новинарски сайтове, отклонявайки трафика им. През октомври Comscore излизат със статистика, според която Huf Po е привлякъл 4.5 млн. уникални посетители през септември, което го нарежда на първо място сред всички политически сайтове и блогове в САЩ с бомбастичното увеличение на трафика от 472% в сравнение със същия период за предишната година.
2009
На 29 март The Huf ngton Post обявява, че ще привлече разследващи журналисти срещу големи суми и ще направи националната икономика приоритетна тема в своите репортажи. Заедно с големи донорски организации като The Atlantic Philanthropies компанията създава собствен Фонд за разследваща журналистика с първоначален бюджет от 1.75 млн. долара.
2010
През пролетта Huf Po решава да разшири хоризонтите си, добавяйки отделни подсайтове, посветени на "Храна“ и "Изкуство“. През април обявява, че пуска собствена Twitter версия, която се явява като продължение на основния новинарски сайт, но е отделно обособена. През лятото на 2010 г. сайтът придобива Pollster.com, агрегатор за политически анкети и кратки политически новини, малко преди това купува технологичната компания за данни и онлайн изследвания Adaptive Semantics. През същата година Huf Po успяват да превърнат т.нар. реклама в социалните мрежи, включваща и "спонсорирани блогове“, в основен източник на приходи за компанията.

Стр. 6

Leave a Reply